Un Aussi long Chemin
 

Un aussi long Chemin 1983 (Such a long path...)

 


first edition by Trévise 1983
 

Edition by J'ai Lu 1987
 


synopsis : Un aussi long chemin (Edition Bartillat)

Paris on Easter morning 1143. In the group of pilgrims who part for Saint Jacques de Compostela, a strange woman slipped in, her face hidden by a veil. They say she undertakes the long and perilous journey to save the life and soul of an innocent. It is also said that her beauty is such that she had to disfigure it for no longer have to suffer from men. She is eighteen years old, and a quarrelsome and debauched Baron falls madly in love with her eyes, he has abandoned for her, wife, castle and fortune, and intermingles the pilgrimage.
A great
novel by Juliette Benzoni,
ethnic, full of twists, where endearing human characters  brings us panting to the heart of Middle Age, noble and popular, in any case, always full of flesh and life, giving us once again, a real pleasurable lecture of emotion.

 
♦ interesting details  :


When I bought this book, I did not know that it was going to be one of my all-time favorites. I am talking about Un aussi long chemin! I really love this book of the beautiful Marjolaine des Bruyères. It tells of life in early Medieval France. The seeming hopeless love between the beautiful Marjolaine and the strong-spirited Chevalier Baron Hughes de Fresnoy.

We learned from Juliette Benzoni herself, that this book should have been one of a series. What had happened? The same reason La Dame de Montsalvy was not translated anymore into English! The company of Editions Trévise closed the door! This was the last book, published by the old firm.

An epilogue was written by Juliette, to give it a decent and plausible ending! I really regret it, I am sure the ingenious author would have gone with us to Atlantis with some of the characters we come to love in this book!
I shall ask Juliette on my next visit, if she will reveal in what direction, the story of Marjolaine would have gone!

 
♦ Beautiful detail :  Dedicated to Juliette Benzoni's beloved Mother, Marie-Suzanne Arnold.

« Il vint vers moi malgré l'éloignement de nos demeures, la longue route et les affres du voyage...»
« He came to me despite the distance of our homes, the long road and the agony of the voyage... »
(translated from French, linda, webmaster)

Ibn Hazan (XIè siècle)

 
♦ interesting details  : as we were told by Juliette Benzoni on one of our mutual visits, the director of Catherine, the phenomenal Marion Sarraut, wanted for the role of the male hero Baron Hughes de Fresnoy none other than Gérard Chambre ! We remember with pleasure what a fiery Jason Beaufort he played in Marianne, a star for Napoleon.
 

♦ interesting details : The reason that the filming of Un aussi long chemin was never accomplished is quickly told. There could not be raised enough money to go all the way to Compostela to film around the location! What a pity that is, I am sure under the direction of Marion Sarraut that would have been another outstanding and unforgettable TV-Series !

 
♦ interesting details : creation and extract of Such a long Path - for Advent calendar 2014
 
interesting detail :


Beautiful quotation from Un aussi long chemin  - see Quotes by my friends
 
interesting detail  :  Foreword by Christian de Bartillat (French writer and publisher) in : édition du club France Loisiers, Paris

will be translated...

Juliette Benzoni n’est pas seulement l’amie de toujours et la compagne d’édition. Elle est aussi pour moi un personnage peu commun, une personnalité singulière, tonique et cordiale, à laquelle on s’attache d’autant plus qu’elle est susceptible de vous dérouter. Elle sait aussi bien se dérober lorsqu’on la cherche, et vous reprend au lasso quand on pourrait s’éloigner.
Avec sa chevelure blonde et argentée, ses yeux rayonnants, son visage épanoui, sa silhouette généreuse, elle nous fait penser à ces dames que les peintres du XVIIè siècle faisaient apparaître en Diane Chasseresse dans les galeries de châteaux du Val de Loire.
Cela me porterait à croire que Juliette est une chasseresse de personnages, une véritable cavalière de la plume. Elle enfourche ses livres, et sa plume est un aiguillon. La galopade commence au premier mot, et s’arrête au poteau d’arrivée où se trouve inscrit le mot « faim ». Alors Juliette descend de cheval, et pour peu qu’on soit là au moment où il faut, elle sait vous mitonner devant le fourneau – qui n’est plus celui des rêves et de la sorcellerie – des cuisines moyenâgeuses revues et corrigées par Brillat-Savarin.

Mais le mot fin, signifie aussi commencement : cela fait cinquante fois en trente ans, qu’elle remonte sur son cheval imaginaire, pour conduire dans les châteaux, les masures, les landes et les forêts, ces hordes d’amantes passionnées, de sorcières endiablées, de chevaliers bretteurs et fornicateurs, afin que l’héroïne, entre les moines et les démons, les roublards et les assassins, finisse toujours par avoir le dessus. Dans les écuries de course romanesque, cinquante chevaux piaffent dans l’attente de nouvelles aventures, de nouvelles images. Car Juliette n’est pas seulement la magicienne des mots, elle est aussi et surtout l’alchimiste des images ce qui lui vaut une attention toute particulière des faiseurs d’épopée cinématographique.

Alors que tant d’autres montent et redescendent au gré des modes et des sondages, elle se maintient dans le giron du succès et possède sans l’avoir cherchée, une manne d’adeptes qui ne cesse de l’implorer en disant : « encore une, et vite, s’il vous plait ».
La passion est son lot, et l’Histoire son lieu de référence permanente. La vérité du temps y côtoie sans cesse la vérité du coeur… Et ses romans rejoignent aisément les propos de son professeur de métaphysique, qui dans le pensionnat de jeunes filles en fleurs où séjourna Juliette, terminait ses cours en lisant à ses élèves époustouflées, les romans d’Agatha Christie! Le Bon Père ne savait peut-être pas qu’une de ses élèves saurait un jour mêler les bons sentiments aux terreurs haletantes de ses romans policiers.

Ainsi ses romans imaginaires sont-ils pour toutes les femmes, et ses romans historiques sont-ils de tous les temps. Née dans le monde des petites filles modèles, Juliette sait nous entraîner dans le monde des femmes passionnées. Elevée dans le monde des jeunes filles amoureuses, elle a vécu dans le monde des hommes autoritaires et impitoyables. Aussi puise-t-elle dans sa propre vie, un roman neuf, toujours recommencé.

Avec Un aussi long chemin, j’ai suivi Juliette de part en part. C’est un de ses plus beaux romans, que l’on commence, et que l’on poursuit en demandant à l’auteur de ne jamais terminer.
La belle Marjolaine qui fait mourir d’amour tous ceux qui la rencontrent, suscite la passion d’un de ces hauts barons du Moyen Âge, aussi prompt à courir les femmes qu’il les abandonne, et cette passion, ses flux et ses reflux, suit le chemin de Compostelle, où derrière les protagonistes, se dessine cette épopée médiévale à la fois noble et populaire, divine et mécréante.

Un vrai roman d’époque, qui n’en finit pas d’être présent, un vrai tableau animé qui bouge devant notre regard ébloui. 


 




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